The Perfect Dashboard: Three Pieces of Information

By on in with 23 Comments

I’ve been spending a lot of time lately working on dashboards — different dashboards for different purposes for different clients, with a heavy emphasis on making dashboards that can be efficiently updated. I’m finding that I keep coming back to two key principles:

  • A dashboard, by definition, fits on a single page — this is straight out of Stephen Few’s book Information Dashboard Design: The Effective Visual Communication of Data; I was skeptical that this was really possible when I first read it, but I’ve increasingly become a believer…with the caveat that there is ancillary data that can be provided with a dashboard as backup/easy drilldowns
  • The dashboard must include logic to dynamically highlight the areas that require the most attention.

The second principle is the focus of this post.

Actionable Metrics

It’s become cliché to observe that data must be converted to information that drives action. I’ve got no argument with that, but, all too often, the people who make this statement would also see this statement as blasphemy:

Most metrics should drive no action most of the time

Any good performance measurement system is based on a structured set of meaningful metrics. Each of those metrics has a target set, either as a hard number, as a comparison to a prior period, as a comparison to some industry measure, or something else.

Here’s the key, though: most of those metrics will likely come in within their target range most of the time! That’s a good thing, because it is rare that a business is equipped to chase more than a handful of issues at once.

A Conceptual (If Not Realistic) Dashboard

At the end of the day, when your user looks at a dashboard, here’s what they really are hoping to get:

Conceptual Dashboard

This is as actionable as it gets:

  • Only the areas that are performing well outside of expectations are shown
  • What’s actually happening is stated in plain English
  • The person viewing the dashboard has a concise list of what he/she needs to start looking into immediately

Will your users ever tell you this is what they’re looking for? No! And, if asked, the reasons why not would include:

  • “I need to see everything that is going on — not just the stuff that is performing outside targets (…because I’m just not comfortable trusting that we designed a dashboard that is good enough to catch all the things that really matter).”
  • “My boss is likely to ask me about her specific pet metric…so I need to have that information at my fingertips, even if it’s not going to drive me to take new action.”
  • “I need to see all of the data so that I can identify patterns and correlations across different aspects of the marketing program.”

Arguing any of these points is an exercise in futility. Between the explosion of data that is available, the fact that not a day passes without a Major Marketing Mind talking about how important it is for us to leverage the wealth of data at our fingertips, and the fact that humans are inherently distrustful of automation until they have seen it working successfully for an extended period of time, all mean that a dashboard, in practice, has to include a decent chunk of information that will not drive any new action.

But the Concept Is Still Useful

I believe the conceptual dashboard above is a useful guiding vision. At the end of the day, we want to provide, and our users want to receive, information that is clear and concise, which the dashboard above certainly is. if we morph the concept above just a little bit, though, we get a dashboard that is only slightly less impactful but heads off all of the concerns listed earlier:

Conceptual Dashboard

Get the idea? The same highlights pop, but additional data is included, and it all still fits on a single page. Obviously, the real dashboard would be one step further diluted from this by presenting actual metrics — numbers, sparklines, etc. But, by working hard to keep all of the on-target data as muted as possible, some clever use of bold and color through conditional formatting can still make what’s important pop.

Parting Thoughts and Clarifications

Any dashboard, whether it’s managed through an enterprise BI tool, through Microsoft Excel, or even through PowerPoint, should be designed so that the structure of the dashboard does not change from one reporting period to the next — the same metrics appear in the same place week in and week out. BUT, within that structure, there should be a concerted effort to make sure that the metrics that are the farthest off target (usually the ones that are the farthest off target in a bad way, but if something is off the charts in a good way, that needs to be highlighted as well) are what the user’s eye is drawn to. And, furthermore, those are the metrics that warrant the first pass of drilling down to look for root causes.

Similar Posts:

23 Comments


  1. Pingback An Excel Dashboard Widget | Gilligan on Data by Tim Wilson

  2. цветы купить в спб

    Праздники и события, которые мы отмечаем, обычно не обходятся без цветов. Они оставляют красочные воспоминания о каждой дате. У каждого человека есть цветок, которому он отдаёт предпочтение из общего разнообразия. У нас в широком цветочном ассортименте можно найти цветы на самый изысканный вкус.

    магазин цветов

    Если вы не уверены в точных предпочтениях человека, которому предназначаются цветы, можете остановиться на красивейших букетах. Наши букеты собраны профессиональными флористами. Букет из алых роз, нежных орхидей, прекрасных хризантем и других, удивляющих особой красотой цветов, будет отличным подарком, как даме, так и джентльмену. Если вы хотите доставить радость женщине, то добавьте к букетунапример мягкую игрушку. Такой сюрприз станет по душе каждой представительнице слабого пола.

    25 роз купить в спб

    Розы являются самыми покупаемыми представителями флоры. Даря розы, вы конечно же угодите каждому человеку. Эти красивые цветы имеют неповторимый аромат, который будет радовать длительное время. На нашем складе в наличии огромный выбор сортов роз различной высоты и цветовой гаммы.

    интернет магазин цветов санкт петербург

    На вопросы касающиеся подбора букета или создания его по своему заказу могут ответить наши специалисты.

  3. розы дешево в спб

    Праздники и дни рождения, которые мы переживаем, обычно не обходятся без цветов. Цветы оставляют красочные воспоминания о каждой дате. У любого человека есть цветок, которому он отдаёт предпочтение из большого разнообразия. У нас в большом цветочном ассортименте вы найдете цветы на любой вкус.

    где купить розы дешево

    Если вы не уверены в цветочных предпочтениях того, кому приобретаете цветы, можете остановить выбор на красивых букетах. Наши букеты собраны опытными флористами. Букет из ярких роз, красивых орхидей, прекрасных хризантем и других, поражающих особой красотой цветов, будет чудесным подарком, как даме, так и джентльмену. Если вы хотите доставить радость девушке, то купите к букетунапример мягкую игрушку. Подобный сюрприз станет по душе каждой представительнице слабого пола.

    доставка цветов оптом

    Розы являются самыми покупаемыми представителями флоры. Даря эти цветы, вы конечно же угодите каждому человеку. Эти прекрасные цветы имеют неповторимый аромат, который будет радовать продолжительное время. У нас на складе в наличии большой выбор сортов роз различной длины и цветовой гаммы.

    дешевые цветы спб

    На вопросы касающиеся выбора букета или создания его по своему заказу могут ответить наши флористы.

  4. доставка цветов спб 24 часа

    Праздники и дни рождения, которые мы отмечаем, обычно не обходятся без цветов. Цветы оставляют красочные воспоминания о любой дате. У любого человека есть цветок, которому он отдаёт предпочтение из большого разнообразия. У нас в широком цветочном ассортименте вы найдете цветы на самый изысканный вкус.

    бесплатная доставка цветов

    Если вы не уверены в точных предпочтениях того, кому хотите купить цветы, можете остановить выбор на красивых букетах. Наши букеты собраны опытными флористами. Букет из ярких роз, нежных орхидей, утонченных хризантем и других, поражающих своей красотой цветов, будет отличным презентом, как даме, так и джентльмену. Если вы хотите доставить радость женщине, то купите к букетунапример мягкую игрушку. Данный сюрприз будет по душе любой представительнице женского пола.

    где купить розы дешево

    Розы являются самыми популярными цветами. Даря розы, вы наверняка угодите каждому человеку. Эти красивые цветы имеют неповторимый аромат, который может радовать продолжительное время. На нашем складе в наличии огромный выбор сортов роз разнообразной длины и цветовой гаммы.

    заказать доставку цветов

    На вопросы касающиеся выбора букета или создания его по индивидуальному заказу могут ответить наши специалисты.

  5. розы оптом спб

    Праздники и события, которые мы переживаем, обычно не проходят без цветов. Цветы оставляют красочные воспоминания о любой дате. У любого человека имеется цветок, ему он отдаёт предпочтение из большого разнообразия. В нашем широком цветочном ассортименте можно найти цветы на самый изысканный вкус.

    купить 101 розу в спб дешево

    Если вы не уверены в точных предпочтениях человека, которому приобретаете цветы, можете остановиться на красивейших букетах. Наши букеты сделаны профессиональными флористами. Букет из ярких роз, нежных орхидей, прекрасных хризантем и других, удивляющих особой красотой цветов, будет отличным подарком, как даме, так и джентльмену. Если вы желаете доставить радость женщине, то добавьте к букетунапример мягкую игрушку. Подобный сюрприз станет по душе каждой представительнице женского пола.

    доставка цветов по санкт-петербургу

    Розы считаются самыми покупаемыми цветами. Даря розы, вы конечно же угодите каждому человеку. Эти красивые цветы имеют уникальный аромат, который сможет радовать продолжительное время. У нас на складе в наличии огромный выбор сортов роз разнообразной длины и цветовой гаммы.

    розы в спб

    На вопросы касающиеся выбора букета или создания его по своему заказу могут ответить наши флористы.

  6. Огромный выбор секс стимуляторов
    высокого качества, от известной фармацевтической компании Доктор Дик, цены ниже чем в
    Аптеках
    купить Сиалис Гель

  7. заказать доставку цветов

    Праздники и дни рождения, которые мы переживаем, чаще всего не обходятся без цветов. Они оставляют красочные воспоминания о любой дате. У любого человека имеется цветок, которому он отдаёт предпочтение из громадного разнообразия. У нас в большом цветочном ассортименте можно найти цветы на любой вкус.

    цветы с доставкой

    Если вы не уверены в точных предпочтениях того, кому приобретаете цветы, можете остановиться на красивейших букетах. Наши букеты собраны опытными флористами. Букет из ярких роз, красивых орхидей, прекрасных хризантем и других, удивляющих своей красотой цветов, будет отличным подарком, как даме, так и джентльмену. Если вы желаете доставить радость женщине, то добавьте к букетук примеру мягкую игрушку. Данный сюрприз станет по душе каждой представительнице женского пола.

    дешевые цветы с доставкой

    Розы считаются самыми покупаемыми цветами. Даря розы, вы конечно же угодите любому человеку. Эти прекрасные цветы имеют неповторимый аромат, который будет радовать длительное время. На нашем складе в наличии большой выбор сортов роз различной длины и цветовой гаммы.

    розы оптом спб

    На вопросы относительно подбора букета или создания его по своему заказу ответят наши флористы.

  8. 51 роза купить

    Праздники и дни рождения, которые мы отмечаем, чаще всего не проходят без цветов. Цветы оставляют красочные воспоминания о любой дате. У любого человека есть цветок, ему он отдаёт предпочтение из большого разнообразия. У нас в богатом цветочном ассортименте можно найти цветы на любой вкус.

    51 роза купить дешево

    Если вы не уверены в цветочных предпочтениях человека, которому приобретаете цветы, можете остановиться на красивых букетах. Наши букеты собраны опытными флористами. Букет из алых роз, нежных орхидей, прекрасных хризантем и других, поражающих своей красотой цветов, будет чудесным подарком, как даме, так и джентльмену. Если вы желаете доставить радость девушке, то добавьте к букетук примеру мягкую игрушку. Данный сюрприз станет по душе каждой представительнице слабого пола.

    цветы спб

    Розы считаются самыми покупаемыми представителями флоры. Даря розы, вы конечно же угодите каждому человеку. Эти красивые цветы имеют неповторимый аромат, который сможет радовать продолжительное время. На нашем складе имеется огромный выбор сортов роз разнообразной длины и цветовой гаммы.

    101 роза стоимость

    На вопросы касающиеся выбора букета или создания его по индивидуальному заказу ответят наши флористы.

  9. world hotel booking online cheap airline tickets in south africa airfares istanbul to canakkale american airlines direct flights europe airports oklahoma kci airline tickets kbz flights flight uu371 ds airlines cheap airline tickets to rio de janeiro brazil oe airline code
    psych return date 2014 american airlines flight gate ticket king discount code zrh airport code airline travel rules flight status hl airfare los angeles to hawaii airfare no destination american airlines flight list flight information bkk airport airports kauai airline africa discount tickets water world airline zambia flights edinburgh to rome
    gwa airline airport ej ansluten airline herald emirates airlines flight schedule singapore delta airlines ticket counter seattle aegis ddg flights czech airports authority united airlines longest flight cheap tickets airplanes lufthansa flights out of jfk flights aqaba airport mmu return date
    airports around la united airlines flight customer service number flight fy3542 airports number student airfare discount travel airport gva cheap airline tickets students airfare newark to denver online hotel booking websites malaysia change flight date lufthansa sbs airline japan airlines jl710
    airfare prices southwest airlines ticket transfer gtdc hotels booking online goa flights doncaster to dublin flight status vn772 empty airports spain gtaa airline listing flights khao lak cheap flight qvod flights sfo to seattle book flights flights girona to london

  10. Смотреть бдсм порно видео
    бесплатно онлайн без ограничений. Выбор порно видео по категориям и тегам.

    На портале большой и бесплатный архив порно видео с возможностью просмотра онлайн в хорошем качестве.

  11. Порно бесплатно
    бесплатно онлайн без ограничений. Выбор порно видео по категориям и тегам.

    На портале большой и бесплатный архив порно видео с возможностью просмотра онлайн в хорошем качестве.

Leave your Comment


« »